03 septembre 2009

La riche Potosi...

Potosi, du haut de ses 4070m d'altitude est une ville qui est nee en 1545 des la decouverte des precieux minerais existants dans la montagne qui la domine: le Cerro Rico. La cite a ete envahie par les conquistadors, et l'argent extrait permit de financer l'empire espagnol pendant de nombreuses annees. Cette citee devint la plus grande et la plus riche des Ameriques. Le potentiel en minerai, principalement argent est encore enorme, mais l'acces a cette ressource est difficile car situe en profondeur sous cette montagne. Il faudrait dynamiter toute la montagne pour y avoir acces... La visite des mines  est une experience inoubliable! C'est tellement saisissant que j'y suis retourne 2 fois, avec un ancien mineur.

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La visite des mines en quelques etapes:
- attrapper un bus qui nous emmene au pied de la mine, ou habitent tous les mineurs. Il y a un mercado ou les mineurs viennent dejeuner le matin avant de partir travailler, et le soir en rentrant. Il est devenu tradition d'offrir aux mineurs pendant la visite des feuilles de coca avec du bicarbonate, de l'alcool a 96%, et des batons de dynamite avec la meche et du nitrate d'ammonium. On trouve cela en libre service pour 15Bs (moins de 2 euros!).

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- il faut maintenant se preparer avec des bottes, casque, lampe frontale et vetements de protection.
- un nouveau bus nous emmene au pied de la mine. Les hommes partent dans les galleries, pendant que les femmes des mineurs travaillent a l'exterieur. Leur travail consiste a trier le minerai d'argent des autres pierres inutiles.
- on rentre dans l'une des 34 mines cooperatives qui existent et la c'est l'aventure... Descente sur des echelles en bois, marche courbe, a 4 pattes, escalade pour descendre, traversee de puits sur des planches en bois... Puis de temps en temps il faut se coller aux parois pour laisser passer un wagon de pierres pousse par deux personnes (1 tonne de chargement, a pousser sur des rails en bois, dans des galleries tres etroites, hallucinant). Sur la photo ci-dessous, on apercoit du sang sur le bois a l'entree de la mine, il s'agit du sang d'un lama offert en sacrifice pour porter chance aux mineurs dans leur travail.

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Dans chaque gallerie, il y a un Dieu protecteur des mineurs qui est represente sous forme de diable. Les mineurs y viennent pour prier et donnent a ce Dieu protecteur des offrandes (feuille de coca, alcool, et cigarette allumee pour le faire fumer...). On decouvre des guirlandes, drapeaux dans les mines: chaque annee pendant le carnaval, les hommes viennent decorer les mines, journee sans travail.
Parfois on entends des explosions dans la mine. Pas tres rassurant. Comme la meche de mise a feu de la dynamite coute un certain prix, les mineurs essayent de la raccourcir, limitant le temps de mise a l'abri... parfois moins d'une minute. Il fait chaud au fond. J'ai essaye de pousser une brouette pleine de minerai, c'est vraiment pas evident, il faut mieux etre de petite taille!

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- puis on remonte a la surface, les yeux eblouis par le soleil et les poumons respirant enfin de l'air frais. A l'interieur, on respire des poussieres de silice, gaz arsenique, vapeurs d'acetylene, depots d'amiante...

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En dehors des mines et de toutes les industries que cela implique, il n'y a pas gand chose a Potosi. En tout une trentaine d'eglise et couvents, la cathedrale ou l'on peut monter dans le clocher et un superbe musee: Casa Real de la Moneda, ou l'on peut voir des immenses engrenages en bois (chene) venant d'Europe permettant de faconner les pieces. Des tours, poinconneuses, presses...et machines a vapeurs.

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J'ai profite d'une journee supplementaire a Potosi pour aller faire une randonnee dans les lagunas de Kari Kari. Ce sont des lacs artificiels construits a la fin du XVI et au debut du XVII siecle par 20000 esclaves indiens afin d'alimenter la ville en eau et de permettre aux 82 ingenios de fonctionner (extraction du minerai d'argent). Une petite randonnee de 7 heures qui grimpe a 4850m, offrant une superbe vue sur le Cerro Rico.

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Posté par Guillaume86 à 23:48 - - Commentaires [0] - Permalien [#]


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